La dénutrition chez les personnes âgées

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La dénutrition chez la personne âgée est une préoccupation sérieuse. Elle est souvent due à une combinaison de facteurs tels que la perte d’appétit, des problèmes de santé sous-jacents et une diminution de la capacité à absorber les nutriments. 

Cela peut entraîner une détérioration rapide de la santé, d’où l’importance d’une surveillance attentive et d’interventions nutritionnelles appropriées.

Alimentation et activité physique

Un régime équilibré et varié, associé à une attention particulière aux composantes nutritionnelles, revêt une importance capitale pour les personnes âgées. En effet, la dénutrition représente un problème de santé publique majeur, ayant des implications sérieuses tant sur le plan physique que mental.

De manière similaire, l’activité physique chez les seniors est considérée comme essentielle, au même titre que l’alimentation, pour maintenir la masse musculaire. Une pratique régulière, intégrée quotidiennement, joue un rôle crucial dans le renforcement de la trame conjonctive osseuse.

Qu’est-ce que la dénutrition ?

La dénutrition, ou dénutrition protéino-énergétique, se manifeste par une perte de poids involontaire due à un déséquilibre nutritionnel, caractérisé par un bilan protéique négatif. Cela résulte d’un écart entre les besoins en protéines et des apports déséquilibrés, entraînant un déficit global de la masse grasse et de la masse maigre.

Il est à noter que les besoins protéiques des personnes âgées sont comparables à ceux des adultes, voire supérieurs en cas de stress oxydatif ou de pathologie. 

Dans ce contexte, la santé bucco-dentaire revêt une importance particulière également, car les protéines, en tant que grosses molécules, requièrent une mastication efficace pour une métabolisation optimale. Ainsi, l’état de la dentition doit être soigneusement évalué.

Pourquoi les personnes âgées ont moins d’appétit ?

Avec l’âge, l’action atténuée de l’hormone digestive appelée ghréline, qui normalement stimule l’appétit, a pour conséquence une diminution de la sensation de faim chez les personnes âgées. Ce phénomène est exacerbé par une alimentation souvent sujette à la monotonie, entraînant une réduction de la consommation alimentaire. De fait, de nombreux seniors se limitent à l’ingestion de moins de dix produits alimentaires différents chaque semaine, ce qui impacte la diversité de leur microbiote intestinal. De plus, il arrive fréquemment qu’ils ne soient plus en mesure de préparer leurs repas, et lorsque cette responsabilité est déléguée, elle n’est pas toujours exécutée de manière optimale.

Conséquence d’une dénutrition

La dénutrition peut engendrer des conséquences fonctionnelles néfastes telles que des pertes tissulaires et des modifications de la composition corporelle, mais aussi aggraver le pronostic en présence d’une maladie. La gravité de cette dénutrition est intrinsèquement liée à la dégradation de la masse protéique. 

Une fois le diagnostic établi, il devient impératif de définir le degré de sévérité, nécessitant une évaluation approfondie par un professionnel de la nutrition. La prise en charge varie selon la gravité de la dénutrition, exigeant une surveillance attentive et un suivi régulier par un professionnel de la santé.

La prévention

La prévention est primordiale pour les séniors « fragilisés » qui nécessitent une attention particulière en matière de recommandations nutritionnelles. Il est crucial de demeurer vigilant afin d’assurer une absorption adéquate des protéines.

Si vous souhaitez des recommandations supplémentaires sur le sujet, rendez-vous sur notre site où ce sujet est approfondi avec des conseils nutritionnels et des informations pour prendre les bons compléments alimentaires.

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Contact

  • Christel Heintz – Micronutrionniste chez AminVital
  • Tél: +352 691 351 974 – www.aminvital.lu

Article composé par Sandrine Stauner-Facques et Christel Heintz

Lisez sur notre site, un autre article qui vous donnera des conseils avisés sur ce même thème.

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